It looks like you are coming from United States, but the current site you have selected to visit is Norway. Do you want to change sites?

Yes, please. No. Keep me on the current site.

Nødhjelpsarbeid etter orkanen på Puerto Rico

FRIVILLIGES BLIKK PÅ PUERTO RICO

Den 20. september 2017 ble Puerto Rico rammet av orkanen Maria. Under den sterkeste stormen som øya hadde opplevd på 85 år, og med en vindhastighet på 155 mph, ble den karibiske øya med 3,4 millioner innbyggere helt rasert. I løpet av få timer gikk strømmen, landet ble oversvømt og hjem og levebrød ødelagt. Etter orkanen arbeidet frivillige team fra hele verden sammen med lokalsamfunnene på Puerto Rico i kvelende varme og luftfuktighet for å rydde veier, gjenåpne skoler, reparere grunnleggende fasiliteter og bygge opp boliger igjen. Dette er historien til ett team.

Å besvare anropet

Tilgang til rennende vann var en av de mest presserende utfordringene innbyggerne i Puerto Rico sto overfor i kjølvannet av orkanen Maria. Uten forsyning av trygt drikkevann, var det mange familier som ble tvunget til å hente vann fra brønner forurenset med industrikjemikalier, eller fra bekker kontaminert med kloakk og døde dyr. Selv om Maria hadde gått videre, var det fremdeles alvorlig fare for liv og helse i lokalsamfunn over hele øya.

For å avhjelpe krisen, inngikk non-profitorganisasjonen Planet Water Foundation et samarbeid med det globale vannteknologiselskapet Xylem for å sende et team med frivillige til Puerto Rico. Oppdraget var å bygge vanntårn på noen av de mest ødelagte stedene på øya – teknologi som ville bringe trygt, rent vann til lokalsamfunnene som trengte det mest.

 

Planet Water arbeider under noen av de mest krevende forhold over hele kloden, og hjelper til med å skaffe livreddende rent vann til lokalsamfunn som trenger det. Organisasjonens mål er å kaste lys over problemet med vannsikkerhet og ta initiativ til samtaler om bærekraftig vannforvaltning ved å kombinere installasjon av vannteknologier med utdanning for å oppnå langsiktig endring i samfunn med vannmangel.

I 2018 vil Planet Water gjennomføre prosjekt nr. 1000, som er en milepæl da over 1 million mennesker har nytt godt av organisasjonens arbeid. Dette arbeidet avhenger i stor grad av finansiering fra private organisasjoner som Xylem, en mangeårig partner til Planet Water. Gjennom oppdaget i Puerto Rico og andre lignende tiltak, har Xylem og Planet Water bidratt til å forbedre livene til nesten 300 000 mennesker, og gitt dem rent vann i en generasjon, drevet av AquaTowers.

Som alltid mangler det fremdeles mye for å hjelpe lokalsamfunn som er rammet av vannmangel. Alle økonomiske bidrag – store og små – kan bidra til å redde liv. Alle som ønsker å donere, kan gjøre det her.

Fly inn i det ukjente

Da de ankom i Puerto Rico, visste de seks teammedlemmene som raskt hadde pakket verktøy for å delta i oppdraget, lite om hva de kunne forvente. Noen hadde meldt seg som frivillige i tidligere katastrofeområder. Men de fleste var uerfarne. Alle ble umiddelbart slått av omfanget av ødeleggelsene.

Flere tusen bygninger, inkludert hjem, sykehus og skoler, var fullstendig ødelagte. Broer hadde kollapset. Enorme områder av dyrebar landbruksjord sto under vann. Og det var en alarmerende mangel på vann, mat, gass og elektrisitet.

Som Nate Warren, en salgsingeniør i Xylem, husker det: "En lokal mann forklarte at å kjøre generatoren hjemme i bare to timer om dagen, ville koste ham $450 i måneden. For meg er det sjokkerende. Det faktum at disse menneskene som hadde fått levebrødet fullstendig utvisket og avlingene raserte, måtte nå betale ytterligere $450 i måneden bare for å få elektrisitet i to timer om dagen. Dette var vanskelig å fatte."

Robusthet i møte med motstand

Fra det øyeblikket de ankom Puerto Rico, og til tross for forholdene, opplevde Nate og teamet ydmykhet overfor samfunnene som var rammet. Selv når de står overfor skader i kostnadsområdet $100 milliard, var de aldri i tvil om å bygge opp igjen.

"Noe som virkelig slo meg på de skolene vi besøkte. Selv om det verken var rennende drikkevann eller elektrisitet, arbeidet lærerne virkelig hardt for å holde livet som normalt og ha det gøy med barna. Alle barna som fremdeles hadde uniformene sine, brukte disse. Alle gjorde sitt ytterste for å holde dagliglivet i gang til tross for den ekstreme situasjonen.

"Det var en virkelig vekker å se hvordan de fant sammen."

Noe annet som teamet la merke til, var hvordan lokalsamfunnet sto sammen mens de ventet på hjelp. Folk som sto igjen med absolutt ingen ting tok seg tid til å hjelpe andre i nød.

I et fjellområde hvor flere hundrede mennesker var fanget i hjemmene siden, beskriver Senior Application Engineer Hunter Powell hvor oppmuntrende det var å se en gruppe unge innbyggere selv sørge for å lage gratis lunsj for opp til 400 mennesker hver eneste dag – kun ved hjelp av campingutstyr.

"De kokte ris, bønner og kjøtt for folk. Det var en virkelig vekker å se hvordan de fant sammen.

"Når du ser på samfunn som trenger hjelp, ser du for deg hvordan prosjektet vil hjelpe mennesker lenger fram i tid. Det må være en bærekraftig plattform."

- Nick Hill, Executive Chairman, Planet Water Foundation

 

"Før dette har vi har hatt alle typer vann, unntatt rent vann."

- Benjamin Marrero, Barrio San Lorenzo, Morovis

Tårnene reiser seg

Etter orkanen hadde noen av innbyggerne tilgang på flaskevann som var blitt donert, men det var springvann de trengte. Noen var så desperate etter vann at de drakk fra forurensede kilder.

Det frivillige teamet ble pålagt å bygge tolv vanntårn, hvor hvert tårn gir 10 000 liter rent drikkevann hver dag og dermed forsørger opptil 1000 mennesker.

En utrolig og overveldende opplevelse

“Det var utrolig å oppleve lokalsamfunnet,” sier Treatment Manager Mainor Vega. “Ofte var det store fester med en prest som velsignet tårnet og barn som ropte på ‘agua’. Vi fikk virkelig kjenne hva det rene vannet betydde for dem.”

Et av de siste stedene teamet jobbet, var på en isolert del av øya hvor innbyggerne desperat ventet på at hjelpen skulle komme.

“Det var omtrent hundre mennesker som sto i kø med tomme flasker og bare så på oss bygge,” sier Nate. “Vi har aldri bygd et tårn så fort. Og selv om disse menneskene ikke fikk noe selv, ga de oss mer mat enn noen av oss kunne spise.”

“Vi tar alle vann for gitt. Vi som bor i USA, har et privilegert liv. Men når du drar til et sted hvor de ikke har like mye som oss, og så mister de plutselig det lille de har, blir man litt ydmyk når de er så takknemlige, så begeistrede over å få dekket et slikt grunnleggende menneskelig behov.”

"Å se fortvilelsen og ødeleggelsene på nært hold minnet meg om hva vi alle har."

Et av de siste stedene teamet jobbet, var på en isolert del av øya hvor innbyggerne desperat ventet på at hjelpen skulle komme.

“Det var samfunn på opptil 15 000 mennesker som ikke hadde strøm. Og de hadde fått vite at de ikke kom til å få strøm før tidligst til neste år. På grunn av det forlot de bare hjemmene sine, bilene og hundene. Satte seg på fly og dro til Miami for å være med familien. Bare forlot Puerto Rico helt. "Å se fortvilelsen og ødeleggelsene på nært hold minnet meg om hva vi alle har."

“Vi har sett på elva flyte forbi, og nå har dere gitt oss moder jords gave uten å kreve noe, og dere har gjort det bærekraftig. Dere er noen engler.”

- Ixa, elev i 12. klasse

 

“Vi ble veldig imponert over de frivillige - av engasjementet og innsatsen. Det hadde vært vanskelig å få det til uten dem.”

- Nick Hill, Executive Chairman, Planet Water Foundation

Ser mot fremtiden

Etter to måneder hadde lokalsamfunnene som hadde fått installert vanntårn, gjenvunnet en grad av uavhengighet. Med en ren og sikker vannforsyning trenger de ikke lenger stole på flaskevann.

Selv om øya bare så vidt har startet på veien mot gjenoppbygging, finner noen Puerto Ricanere trøst i at denne katastrofen har bragt samfunnet sammen.

"I noen deler av verden begynner revolusjoner med våpen. Her håper vi at revolusjonen har startet med orkanen."

Innbyggerne snakket om hvordan orkanen kan ha ført til noe positivt i det lange løp, da situasjonen har skjøvet tidligere utfordringer til side og ført lokalsamfunn sammen.

"Det var problemer før orkanen", forklarer Richard Barg, Market Development Manager fra Canada. "Mye av vannet var ikke bra. Katastrofen har satt fokus på noen av disse problemene, og folk forsøker nå å gjøre dette til et bedre sted. Som en av innbyggerne sa: "I noen deler av verden begynner revolusjoner med våpen. Her håper vi at revolusjonen har startet med orkanen."

"Følelsen av håpløshet i lokalsamfunnene gikk over til en bestemthet om å ta skjeen i egen hånd."

- Nick Hill, Executive Chairman, Planet Water Foundation

Om våre frivillige

"Å se fortvilelsen og ødeleggelsene på nært hold minnet meg om hva vi alle har."
"Å se fortvilelsen og ødeleggelsene på nært hold minnet meg om hva vi alle har."

Mainor Vega er Sales Manager i Xylems behandlingsvirksomhet basert i Palm Beach County i Florida. Han hadde besøkt Puerto Rico tidligere, og var ivrig etter å bidra til nødhjelpsarbeidet.

"Puerto Rico var et kaos. Det virket helt riktig å bli med på turen."
"Puerto Rico var et kaos. Det virket helt riktig å bli med på turen."

Hunter Powell er Senior Applications Engineer i Xylem. Å høre barna i Puerto Rico rope "agua!" var en påminnelse om hvor viktig det var at teamet skaffet rent vann.

"Folket i Puerto Rico lar seg ikke knekke. De er sterke."
"Folket i Puerto Rico lar seg ikke knekke. De er sterke."

Nate Warren er Market Manager and Sales Engineer for Xylem, og er basert i Los Angeles. Det som slo ham mest den første dagen på reisen, var hvordan lokalsamfunnene slo seg sammen.

“Det var naturlig for meg å gjøre det for å hjelpe andre mennesker i nød.”
“Det var naturlig for meg å gjøre det for å hjelpe andre mennesker i nød.”

Richard Barg er Market Development Manager for Xylem og holder til i Toronto. Han ble rørt av hvordan lokalsamfunnet virkelig hadde bestemt seg for å gjenoppbygge.

“De kalte oss engler fordi vi kunne sørge for at de for første gang fikk rent og trygt vann.”
“De kalte oss engler fordi vi kunne sørge for at de for første gang fikk rent og trygt vann.”

Tim Main es Marketing Manager hos Xylem i Vancouver. Det han opplevde i Puerto Rico var en vekker. Han håper at Maria oppfordrer landet om å bygge bedre infrastruktur for framtiden.

"Takknemligheten fra samfunnene var ganske fantastisk."
"Takknemligheten fra samfunnene var ganske fantastisk."

Blake Buster er en industrimekaniker i Xylems Dallas-avdeling. Han innså at han ved å delta i hjelpearbeidet, kunne bidra til å redusere stressnivået hos beboere utsatt for kontaminert vann.