It looks like you are coming from United States, but the current site you have selected to visit is Denmark. Do you want to change sites?

Yes, please. No. Keep me on the current site.

SET FRA EN FRIVILLIG HJÆLPEARBEJDERS PERSPEKTIV FRA PUERTO RICO

Den 20. september 2017 ramte stormen Maria Puerto Rico. Under den kraftigste storm, øen har oplevet i 85 år, bragte vindstød på 250 km/t total ødelæggelse for de 3,4 millioner indbyggere på den caribiske ø. Inden for få timer var strømmen afbrudt, deres land oversvømmet og deres hjem og liv ødelagt. Efter stormen arbejdede frivillige teams fra hele verden side om side med det puertoricanske samfund – kæmpede i kvælende varme og luftfugtighed for at rydde veje, genåbne skoler, retablere basale nødvendigheder og genopbygge hjem. Her er ét teams historie.

Besvarelse af opkaldet

Adgang til rent drikkevand var en af de mest presserende udfordringer, som puertoricanerne stod overfor i kølvandet på Maria. Uden en sikker drikkevandsforsyning var familier nødt til at trække vand fra brønde forurenet med industrikemikalier eller fra vandløb forurenet med kloakvand og døde dyr. Selvom Maria var taget videre, var der stadig alvorlige risici for samfundets sundhed over hele øen.

Som reaktion på denne krise gik non-profit organisationen Planet Water Foundation sammen med den globale vandteknologiske virksomhed Xylem om at sende et team af frivillige til Puerto Rico. Deres mission var at bygge vandtårne nogle af de mest beskadigede steder på øen – teknologi, der ville give sikkert, rent vand til de samfund, som havde mest brug for det.

 

Planet Water arbejder under nogle af de mest udfordrende forhold på kloden, hvor de er med til at levere livreddende forsyning af rent vand til nødtrængende samfund. Organisationens mål er at sætte fokus på problemet med sikkerhed knyttet til vand og sætte gang i debatten om bæredygtig vandhåndtering, hvor man kombinerer installation af vandteknologier med uddannelse for at bidrage til langsigtet forandring i samfund med knaphed på vand.

I 2018 fuldfører Planet Water sit projekt nr. 1.000, svarende til 1 million mennesker, der har fået gavn af organisationens arbejde, hvilket er en milepæl. Disse bestræbelser er meget afhængige af finansiering fra organisationer i den private sektor som f.eks. Xylem, der længe har været Planet Waters partner. Gennem missionen i Puerto Rico og andre tilsvarende initiativer har Xylem og Planet Water haft en positiv indvirkning på næsten 300.000 menneskers liv, hvor vi har forsynet dem med rent vand i en generation, drevet af vandtårne.

Som altid mangler der stadig at blive gjort meget for at støtte samfund, der er påvirket af vandmangel. Hvert økonomisk bidrag – lille som stort – kan være med til at redde liv. Alle er velkomne til at donere her.

Ind i det ukendte

På vej ud i det ukendte

Da de ankom til Puerto Rico, vidste de seks teammedlemmer, som hurtigt havde pakket værktøjer ned for at deltage i missionen, meget lidt om, hvad de kunne forvente. Nogle havde tidligere været frivillige i katastroferamte områder. De fleste havde ikke. Alle blev straks påvirket af ødelæggelsens omfang.

Tusindvis af bygninger – blandt dem hjem, hospitaler og skoler – fuldstændig ødelagte. Sammenfaldne broer. Store områder af dyrebar landbrugsjord oversvømmet. Og en alarmerede knaphed på vand, fødevarer, gas og elektricitet.

Som Nate Warren, en salgsingeniør hos Xylem, husker det, "forklarede en lokal mand os, at det ville koste ham $450 om måneden at køre sin generator derhjemme, bare to timer om dagen. For mig er det overvældende. Den kendsgerning, at disse mennesker, hvis levebrød var blev fuldstændigt tilintetgjort, der afgrøder decimeret, nu skulle finde $450 ekstra om måneden for blot at have elektricitet to timer om dagen, var utænkelig."

Modstandsdygtig

Til trods for forholdene fik Nate og teamet, fra det øjeblik de ankom til Puerto Rico, en dyb respekt for de de ramte samfunds ukuelighed. Selv over for skader anslået til at løbe op i $100 milliarder vaklede deres beslutsomhed om at genopbygge aldrig.

"Der var virkelig noget, der slog mig på de skoler, vi besøgte. Selvom der ikke var rindende drikkevand eller elektricitet, arbejdede lærerne så hårdt på at holde tilværelsen normal og have det sjovt sammen med børnene. Alle de børn, der stadig havde deres uniformer, havde dem på. Alle gjorde deres bedste for at opretholde den normale dagligdag, selvom de måtte klare sig uden".

"Det var virkelig en øjenåbner at se, hvordan de stod sammen".

Noget andet, som teamet lagde mærke til, var, hvordan de forskellige samfund kom sammen, mens de ventede på hjælp – mennesker uden noget som helst fandt tiden til at hjælp andre i nød.

I et bjergsamfund, hvor hundreder var fanget i deres hjem, beskriver Senior Application Engineer Hunter Powell, hvor hjertevarmende det var at se en gruppe unge lokale påtage sig selv den opgave at tilberede gratis frokost for op til 400 personer hver dag kun med campingudstyr.

"De kogte ris, bønner og kød, alt hvad de kunne gøre for mennesker. Det var virkelig en øjenåbner at se, hvordan de stod sammen".

"Når du ser på samfund, der skal hjælpes, tænker du på, hvordan projektet vil hjælpe folk på sigt. Det skal være en bæredygtig platform".

- Nick Hill, Executive Chairman, Planet Water Foundation

 

"Vi havde alle slags vand, bortset fra rent vand, indtil nu".

- Benjamin Marrero, Barrio San Lorenzo, Morovis

Op rejser tårnene sig

Op rejser tårnene sig

I kølvandet på stormen havde nogle beboere adgang til doneret flaskevand, men det var rindende vand, de havde brug for. Nogle var så desperate efter vand, at de begyndte at drikke forurenet vand.

Teamet af frivillige fik til opgave at bygge tolv vandtårne, hvor hvert enkelt tårn skulle levere 10.000 liter rent drikkevand hver dag for at hjælpe op mod 1.000 mennesker.

En utrolig oplevelse, der skabte ydmyghed

"Det var utroligt at opleve samfundene", siger Treatment Manager Mainor Vega. "Der var ofte store fester med en præst, som velsignede tårnet, og børn, der sang om 'vand'. Vi kunne virkelig føle, hvad rent vand betød for dem".

Et af de sidste steder, hvor teamet arbejdede, var på en isoleret del af øen, hvor folk desperat ventede på, at hjælpen skulle komme.

"Der var ca. hundrede mennesker, der ventede i en kø med tomme flasker og kiggede på os, mens vi byggede", siger Nate. "Vi har aldrig bygget et tårn så hurtigt. Og selvom disse mennesker manglede mad, gav de os mere mad, end nogen af os kunne spise".

"Vi tager alle sammen vand for givet. Os, der bor i USA, har et privilegeret liv. Men når du tager et sted hen, hvor de ikke har så meget som os, og resten pludseligt tages fra dem, bliver man helt ydmyg over at se dem så taknemmelige, være så begejstrede over at få dækket et så basalt menneskeligt behov".

"At se denne hærgen og ødelæggelse på første hånd har mindet mig om, hvad vi alle sammen har".

Et af de sidste steder, hvor teamet arbejdede, var på en isoleret del af øen, hvor folk desperat ventede på, at hjælpen skulle komme.

"Der var samfund med op til 15.000 mennesker uden strøm. Og de havde fået at vide, at de ikke ville få strøm, før tidligst til næste år. Derfor forlod de deres hjem, biler og hunde. Steg på flyvere og tog til Miami for at være sammen med familien. De forlod simpelthen Puerto Rico. At se denne hærgen og ødelæggelse på første hånd har mindet mig om, hvad vi alle sammen har".

"Vi har set, floden løbe forbi, og nu har I givet os naturens gave gratis og gjort den bæredygtig. I er nogle engle".

- Ixa, student

 

"Vi var så imponerede over de frivillige – over deres engagement og deres indsats. Det ville have været vanskeligt at gøre det uden dem".

- Nick Hill, Executive Chairman, Planet Water Foundation

Ser mod fremtiden

Ser mod fremtiden

To måneder senere har de samfund, hvor der blev installeret vandtårne, genvundet en grad af uafhængighed. Med en ren og sikker vandforsyning er de ikke længere afhængige af flaskevand.

Selvom øen først lige er begyndt på vejen mod genoprettelse, finder nogle puertoricanere trøst i, hvordan denne katastrofale begivenhed har bragt samfundet sammen.

"I nogle dele af verden begynder en revolution med våben. Her håber vi, revolutionen er begyndt med orkanen".

Indbyggerne talte om, hvordan orkanen kan medføre nogle positive resultater på langt sigt, da den har bragt nogle allerede eksisterende udfordringer frem i forgrunden, og forenet samfund.

"Der var problemer før orkanen", forklarer Richard Barg, Market Development Manager fra Canada. "Meget af vandet var ikke godt. Katastrofen har medført en anerkendelse af nogle af disse problemer, og folk forsøger nu at gøre det til et bedre sted. Som en af de lokale fortalte mig: "I nogle dele af verden begynder en revolution med våben. Her håber vi, revolutionen er begyndt med orkanen".

"Følelsen af håbløshed blandt samfund blev erstattet af en beslutsomhed om at tage tingene i deres egne hænder".

- Nick Hill, Executive Chairman, Planet Water Foundation

Gennemførte projekter

Om vores frivillige

"At se denne hærgen og ødelæggelse på første hånd har mindet mig om, hvad vi alle sammen har".
"At se denne hærgen og ødelæggelse på første hånd har mindet mig om, hvad vi alle sammen har".

Mainor Vega er salgschef for Xylems behandlingsforretning med base i Palm Beach County i Florida. Han havde tidligere besøgt Puerto Rico og var ivrig efter at bidrage til hjælpearbejdet.

"Tingene var kaotiske i Puerto Rico. Det virkede bare rigtigt at deltage i turen."
"Tingene var kaotiske i Puerto Rico. Det virkede bare rigtigt at deltage i turen."

Hunter Powell er Senior Applications Engineer hos Xylem. At høre børnene i Puerto Rico synge "agua!" var en påmindelse til ham om den virkning, teamet havde ved at bringe rent vand.

"Folket i Puerto Rico er ukueligt. De skal nok overleve."
"Folket i Puerto Rico er ukueligt. De skal nok overleve."

Nate Warren er Market Manager og Sales Engineer for Xylem baseret i Los Angeles. Hvad der gjorde størst indtryk på ham på rejsens første dag, var den måde, samfundene stod sammen om hinanden på.

"Det virkede naturligt for mig at gøre det for at hjælpe andre i nød".
"Det virkede naturligt for mig at gøre det for at hjælpe andre i nød".

Richard Barg er en Toronto-baseret Market Development Manager for Xylem. Han blev rørt af de lokales passion og beslutsomhed til at genopbygge.

"De kaldte os engle, fordi vi gav dem rent, sikkert vand for første gang".
"De kaldte os engle, fordi vi gav dem rent, sikkert vand for første gang".

Tim Main er marketingchef hos Xylem i Vancouver. Hans erfaring i Puerto Rico var en øjenåbner. Han håber, at Maria vil tilskynde landet til at bygge en bedre infrastruktur for fremtiden.

"Taknemmeligheden fra samfundene var rimelig fantastisk".
"Taknemmeligheden fra samfundene var rimelig fantastisk".

Blake Buster er industrimekaniker i Xylems Dallas-afdeling. Han indså, at han ved at deltage i hjælpearbejdet kunne lindre noget af stressen for beboere, der var i risiko som følge af forurenet vand.