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Sensus a permis à un service de l’eau californien d’améliorer son efficacité en temps de pandémie

Les pénuries d’eau saisonnières sont un problème que l'Eastern Municipal Water District (EMWD) prend au sérieux. En tant que sixième plus grosse agence de l’eau de Californie, l’EMWD a saisi l’occasion d’équilibrer utilisation rationnelle des ressources en eau et besoins d’une clientèle multiple et grandissante. En utilisant un réseau de service d’eau intelligent Sensus conçu par Xylem, l’EMWD peut améliorer le service et la durabilité, tout en assurant le respect des mesures de distanciation sociale grâce à la surveillance à distance des relevés.
 
Situé dans l’ouest du comté de Riverside en Californie, l’EMWD fournit un service de distribution de l’eau et de traitement de l’eau usée à près d’un million d’habitants sur plus de 1 400 kilomètres carrés. Fonctionnant à seulement 38 % des capacités recensées par les plans d’aménagement du territoire locaux, l’EMWD anticipe une importante augmentation de la population durant la prochaine décennie et doit trouver le juste équilibre entre la demande actuelle et les futurs besoins. Afin d’accompagner cette évolution, l’agence fait confiance à la technologie intelligente qui les a aidés à passer des relevés manuels à un réseau intelligent.
 
« Notre comité de pilotage a indéfectiblement soutenu notre programme d’implantation de compteurs intelligents. Son succès n’aurait pas été possible sans la volonté du comité de créer un modèle plus efficace dont nos clients peuvent directement tirer des bénéfices, explique David Gayneaux, directeur du service des compteurs à l’EMWD. Grâce aux ressources fournies par le comité, nous avons été en mesure de fournir à nos clients des informations fiables et précises sur leur consommation d’eau, et ce par une méthode économiquement viable. »

Une approche axée sur le client

L’infrastructure de relevés du fournisseur d’eau va toujours de pair avec le service client. Il semblait donc logique d’investir dans un réseau intelligent afin de rationaliser les performances, promouvoir la durabilité et améliorer le service client dans la zone desservie.

« Nous souhaitions un système qui nous donnerait entre autres des atouts opérationnels, poursuit M. Gayneaux. C’est-à-dire une solution qui nous aiderait à fournir de nouvelles fonctionnalités et à améliorer le service existant afin que les clients puissent voir ses avantages. » 

L’EMWD a déployé le réseau bidirectionnel de communication Sensus FlexNet® dans le cadre de son programme de remplacement des compteurs afin de permettre la surveillance et la gestion à distance.
 
L’agence gère maintenant plus de 158 000 compteurs, dont les compteurs résidentiels iPERL® et les compteurs commerciaux OMNI™. En peu de temps, ils ont perfectionné leur capacité de détection des fuites et amélioré leurs interactions client quotidiennes.
 
« Nous avons utilisé notre réseau pour aider de façon proactive plus de 54 000 clients à résoudre leurs problèmes d’utilisation continue, explique M. Gayneaux. De plus, les données d’utilisation horaire, disponibles dans le compte client sur le portail d’EMWD, donnent la possibilité au client de s’autogérer et de surveiller sa propre consommation d’eau. Cela nous aide également à répondre aux questions quotidiennes de facturation et donne au client des informations utiles pour comprendre sa consommation d’eau. »

Réagir à la pandémie

L’EMWD rationalise les opérations en même temps qu’il modernise ses compteurs.

« Quatre employés sont aujourd’hui dévolus à la gestion des relevés, là où auparavant il en fallait seize, précise M. Gayneaux. Nous avons redéployé ces agents sur d’autres tâches et projets afin d’améliorer notre service client. »

Les bénéfices de l’optimisation des opérations, combinée à la flexibilité apportée par la surveillance à distance des compteurs, sont d’autant plus inestimables au regard de la situation sanitaire. L’EMWD, qui doit répondre aux défis posés par la pandémie de COVID-19, est ainsi en mesure de mieux respecter les règles de distanciation sociale.

« Nous n’avons pas besoin d’envoyer aussi souvent de techniciens sur le terrain pour répondre aux besoins de la collectivité, détaille M. Gayneaux. Avoir accès à des données précises en temps réel nous permet de répondre aux questions et de rendre service aux clients sans avoir besoin de les rencontrer sur place. »

Recycler et réutiliser

L’EMWD est généralement considérée comme l’une des agences américaines les plus avancées en matière de recyclage de l’eau. Les technologies intelligentes bénéficient également à leur clientèle qui consomme de l’eau recyclée. L’EMWD traite actuellement 170 millions de litres d’eau usée par jour, la transformant en eau recyclée par traitement tertiaire. Pendant une année normale, l’EMWD emploie 100 % de l’eau recyclée dans des réutilisations positives, dont deux tiers dans la production agricole. L’eau recyclée est également utilisée dans les écoles, les parcs, les parcours de golf et les aménagements publics.

« Pour notre clientèle professionnelle dans l’agriculture, les écoles et les parcs, l’eau recyclée constitue une ressource durable et rentable, déclare M. Gayneaux. Notre réseau d’eau intelligent nous permet de superviser la distribution des ressources en eau et de consulter nos clients pour nous assurer qu’ils en tirent le meilleur parti. »

En 2018, l’EMWD a reçu une subvention de 210 000 dollars (environ 172 000 euros) de la part du United States Bureau of Reclamation (organisme fédéral américain qui supervise la gestion des ressources en eau et assure une partie de la distribution). Cette subvention est destinée à soutenir la technologie et à permettre aux exploitants agricoles utilisant le service de suivre en temps réel leur consommation d’eau. Cela leur offre notamment la possibilité de comparer leur usage actuel à leur allocation annuelle en eau recyclée.

« Nous pouvons programmer des rapports hebdomadaires pour aider les consommateurs à poursuivre leurs objectifs dit M. Gayneaux. C'est un facteur important qui explique pourquoi nous parvenons à réutiliser près de 100 % de notre eau recyclée. »

Pas de ralentissement

La rationalisation de la consommation d’eau et le service client restent la priorité pour l’EMWD durant leur transition vers un système intelligent de gestion de l’eau. Le service étend sa solution grâce au déploiement des compteurs Sensus ally® auprès des particuliers, ce qui permet aux techniciens d’étendre leurs capacités de gestion à distance tout en améliorant les moyens de détection de fuites.
 
« Nous recherchons continuellement des façons d’étendre nos services pour en faire bénéficier nos clients, déclare M. Gayneaux. Grâce au réseau intelligent de Sensus nous pouvons continuer de trouver des scénarios qui soient profitables à la fois à nos clients et à l’EMWD. »