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FREIWILLIGE IN PUERTO RICO

Am 20. September 2017 traf der Hurrikan Maria auf Puerto Rico. Während des stärksten Sturms, den die Insel in 85 Jahren erlebt hatte, brachten Winde mit 155 mph den 3,4 Millionen Bewohnern der Karibikinsel die totale Zerstörung. Innerhalb weniger Stunden fiel das Stromnetz aus, das Land wurde überflutet und ihre Häuser und Lebensgrundlagen zerstört. Nach dem Hurrikan arbeiteten ehrenamtliche Teams aus der ganzen Welt mit den puertoricanischen Gemeinschaften zusammen – gemeinsam kämpften sie mit der drückenden Hitze und Feuchtigkeit, um Straßen zu räumen, Schulen wieder zu öffnen, grundlegende Einrichtungen wiederherzustellen und Häuser wieder aufzubauen. Dies ist die Geschichte eines Teams.

Den Anruf annehmen

Der Zugang zu sauberem, fließendem Wasser war eine der drängendsten Herausforderungen, vor denen die Puertoricaner nach Maria standen. Ohne eine sichere Trinkwasserversorgung griffen die Familien auf Brunnen zurück, die mit Industriechemikalien verschmutzt waren, oder Bäche, die mit Abwässern und toten Tieren verunreinigt waren. Obwohl Maria weitergezogen war, blieben ernsthafte Risiken für die Gesundheit der Gemeinden auf der Insel bestehen.

Als Reaktion auf die Krise schloss sich die gemeinnützige Organisation Planet Water Foundation mit dem globalen Wassertechnologieunternehmen Xylem zusammen, um ein Team von Freiwilligen nach Puerto Rico zu entsenden. Ihre Mission war es, Wassertürme in einigen der am stärksten beschädigten Orte der Insel zu bauen – eine Technik, die den bedürftigsten Gemeinden sauberes und sicheres Wasser bereitstellt.

 

Planet Water arbeitet unter den schwierigsten Bedingungen weltweit und trägt dazu bei, bedürftigen Gemeinschaften die lebensrettende Versorgung mit sauberem Wasser zu ermöglichen. Das Ziel der Organisation ist es, das Thema der Wassersicherheit hervorzuheben und Gespräche über nachhaltiges Wassermanagement zu führen, indem die Installation von Wassertechnologien mit Bildung kombiniert wird, um in wasserarmen Gemeinden langfristige Veränderungen zu bewirken.

Im Jahr 2018 schließt Planet Water sein 1000. Projekt ab, was einen Meilenstein darstellt, denn dann haben 1 Million Menschen von den Arbeiten der Organisation profitiert. Für diese Bemühungen ist in hohem Maße die Finanzierung von Organisationen des privaten Sektors erforderlich, wie beispielsweise Xylem, einem langjährigen Partner von Planet Water. Durch die Mission in Puerto Rico und andere ähnliche Initiativen haben sich Xylem und Planet Water positiv auf das Leben von fast 300.000 Menschen ausgewirkt und ihnen durch AquaTowers eine Generation lang sauberes Wasser ermöglicht.

Wie immer muss noch viel getan werden, um die von Wasserknappheit betroffenen Gemeinden zu unterstützen. Jeder finanzielle Beitrag – ob groß oder klein – kann helfen, Leben zu retten. Jeder, der spenden möchte, kann dies hier tun.

In das Unbekannte fliegen

Als sie in Puerto Rico ankamen, wussten die sechs Teammitglieder, die unter Zeitdruck Werkzeuge vorbereiten mussten, um an der Mission teilzunehmen, wenig darüber, was sie erwartet. Einige hatten zuvor freiwillig in Katastrophengebieten gearbeitet. Die meisten nicht. Alle waren sofort vom Ausmaß der Verwüstung überrascht.

Tausende Gebäude - darunter Häuser, Krankenhäuser und Schulen - wurden komplett zerstört. Brücken sind eingestürzt. Riesige Abschnitte kostbarer landwirtschaftlicher Fläche überflutet. Und es gab eine alarmierende Knappheit an Wasser, Nahrung, Gas und Elektrizität.

Nate Warren, Sales Engineer bei Xylem, erinnert sich: „Ein Einheimischer erklärte uns, dass er seinen Generator für nur zwei Stunden am Tag zu Hause laufen ließ, was ihn im Monat 450 Dollar kostet. Für mich ist das erschütternd. Die Tatsache, dass diese Menschen, deren Lebensunterhalt vollständig ausgelöscht wurde und ihre Ernte dezimiert wurde, nun zusätzliche 450 Dollar pro Monat aufbringen mussten, nur um Strom für zwei Stunden am Tag zu haben, war unvorstellbar.“

Widerstandsfähig gegen widrige Umstände

Nate und das Team waren bei Ankunft in Puerto Rico von der Resilienz der betroffenen Gemeinden trotz der Bedingungen erniedrigt. Selbst angesichts eines geschätzten Schadens von 100 Milliarden Dollar schwankte nie ihre Entschlossenheit zum Wiederaufbau.

„An den besuchten Schulen hat mich etwas wirklich beeindruckt. Obwohl es weder Trinkwasser noch Strom gab, arbeiteten die Lehrer so hart daran, das Leben normal zu leben und Spaß mit den Kindern zu haben. Alle Kinder, die noch ihre Uniformen hatten, trugen sie. Jeder tat sein Bestes, um das tägliche Leben aufrecht zu erhalten, auch wenn sie nichts hatten.“

„Es war wirklich aufschlussreich zu sehen, wie sie zusammengehalten haben.“

Etwas anderes, das dem Team auffiel, war, wie sich Gemeinden zusammenschlossen, während sie auf Hilfe warteten - Menschen, die nichts hatten, fanden die Zeit, anderen in Not zu helfen.

In einer gebirgigen Gemeinde, in der Hunderte von Menschen in ihren Häusern gefangen waren, beschreibt Senior Application Engineer Hunter Powell, wie ermutigend es ist, eine Gruppe junger Menschen zu sehen, täglich nur mit Campingausrüstung bis zu 400 Menschen ein kostenloses Mittagessen kochen.

„Sie kochten Reis, Bohnen und Fleisch, was immer sie für Menschen tun konnten. Es war wirklich aufschlussreich zu sehen, wie sie zusammengehalten haben.“

„Wenn Sie Gemeinden helfen möchten, denken Sie darüber nach, wie das Projekt den Menschen am anderen Ende helfen soll. Es muss eine nachhaltige Plattform sein.“

- Nick Hill, Vorstandsvorsitzender der Planet Water Foundation

 

„Wir hatten bis jetzt alle Arten von Wasser, außer sauberem Wasser.“

- Benjamin Marrero, Barrio San Lorenzo, Morovis

Hoch gehen die Türme

Nach dem Hurrikan hatten einige Bewohner Zugang zu gespendetem Wasser, aber sie benötigten fließendes Wasser. Einige waren so verzweifelt nach Wasser, dass sie aus verunreinigten Quellen tranken.

Das ehrenamtliche Team wurde mit dem Bau von zwölf Wassertürmen beauftragt, wobei jeder Turm täglich 10.000 Liter sauberes Trinkwasser für bis zu 1.000 Menschen bereitstellen sollte.

Ein unglaubliches und demütigendes Erlebnis

„Es war unglaublich, die Gemeinschaften zu erleben“, so der Leiter für die Wasserbehandlung, Mainor Vega. „Oft gab es große Feste mit einem Priester, der den Turm segnete, und Kinder, die „Agua“ riefen. Wir konnten wirklich spüren, was das saubere Wasser für sie bedeutete.“

Einer der letzten Orte, an denen das Team arbeitete, war ein abgelegener Teil der Insel, wo die Menschen verzweifelt auf Hilfe warteten.

„Es waren ungefähr hundert Leute, die mit leeren Flaschen in der Schlange standen und zusahen, wie wir bauten“, erzählt Nate. „Es war der schnellste Turm, den wir jemals gebaut haben. Und obwohl es diesen Leuten an Essen mangelte, gaben sie uns mehr zu essen, als irgendjemand von uns essen könnte.“

„Für uns alle ist Wasser selbstverständlich. Wir leben in den Vereinigten Staaten und führen ein privilegiertes Leben. Aber wenn du an einen Ort gehst, wo sie nicht so viel haben wie wir, und dann der Rest von ihnen genommen wird, ist es demütigend zu sehen, dass sie so dankbar, so aufgeregt sind, dass ihnen ein solch grundlegendes menschliches Bedürfnis befriedigt wird.“

„Die Zerstörungen aus erster Hand zu sehen, hat mich daran erinnert, was wir alle haben.“

Einer der letzten Orte, an denen das Team arbeitete, war ein abgelegener Teil der Insel, wo die Menschen verzweifelt auf Hilfe warteten.

„Es gab Gemeinden mit bis zu 15.000 Menschen ohne Strom. Und ihnen wurde gesagt, dass sie frühestens im nächsten Jahr wieder Strom haben würden. Aus diesem Grund verließen sie einfach ihre Häuser, ihre Autos und Hunde. Sie stiegen in Flugzeuge und flogen nach Miami, um bei der Familie zu sein. Sie haben Puerto Rico alle zusammen verlassen. Die Zerstörungen aus erster Hand zu sehen, hat mich daran erinnert, was wir alle haben.”

„Wir haben der Strömung zugesehen, und jetzt haben Sie uns das Geschenk von Mutter Natur kostenlos gegeben und nachhaltig gemacht. Sie sind Engel.“

- Ixa, Schülerin der 12. Klasse

 

„Wir waren überwältigt von den Freiwilligen – von ihrem Engagement und ihren Bemühungen. Es wäre schwierig gewesen, es ohne sie zu schaffen.“

- Nick Hill, Vorstandsvorsitzender der Planet Water Foundation

In die Zukunft schauen

Zwei Monate später haben die Gemeinden, in denen Wassertürme installiert wurden, wieder eine gewisse Unabhängigkeit erlangt. Aufgrund einer sauberen und sicheren Wasserversorgung sind sie nicht mehr auf abgefülltes Wasser angewiesen.

Während die Insel auf dem Weg der Besserung ist, finden einige Puertoricaner Trost darin, wie dieses katastrophale Ereignis die Gemeinschaft zusammengebracht hat.

„In einigen Teilen der Welt beginnt die Revolution mit Waffen. Hier hoffen wir, dass die Revolution mit dem Hurrikan begonnen hat.“

Die Bewohner sprachen darüber, wie der Hurrikan langfristig zu einigen positiven Ergebnissen führen kann, da er bereits bestehende Herausforderungen in den Vordergrund gebracht und Gemeinschaften vereint hat.

„Es gab Probleme vor dem Hurrikan“, erklärt Richard Barg, ein Market Development Manager aus Kanada. „Die Wasserqualität war oft nicht gut. Durch die Katastrophe wurden einige dieser Probleme erkannt und die Menschen versuchen nun, einen besseren Ort zu schaffen. Wie ein Einheimischer mir sagte: „In einigen Teilen der Welt beginnt die Revolution mit Waffen. Hier hoffen wir, dass die Revolution mit dem Hurrikan begonnen hat.“

„Das Gefühl der Hoffnungslosigkeit unter den Gemeinschaften wurde durch die Entschlossenheit ersetzt, die Dinge in die eigenen Hände zu nehmen.“

- Nick Hill, Vorstandsvorsitzender der Planet Water Foundation

Über unsere Freiwilligen

„Die Zerstörungen aus erster Hand zu sehen, hat mich daran erinnert, was wir alle haben.“

Mainor Vega ist ein Vertriebsleiter im Geschäftsbereich der Behandlungen von Xylem in Palm Beach County in Florida. Er hat zuvor Puerto Rico besucht und ist bestrebt, die Hilfsaktion zu unterstützen.

„In Puerto Rico lag alles in Trümmern. An der Reise teilzunehmen schien einfach das Richtige zu sein

Hunter Powell ist leitender Anwendungsingenieur bei Xylem. Als er die Kinder in Puerto Rico hörte, wie sie „Agua!“ riefen, erinnerte es ihn an die Wirkung.

„Die Leute von Puerto Rico sind resilient. Sie werden überleben.“

Nate Warren ist ein Marktmanager und Verkaufsingenieur für Xylem in Los Angeles. Was ihn am ersten Tag der Reise am meisten beeindruckte, war, wie sich die Gemeinden zusammenschlossen.

„Es erschien mir als natürlich, anderen in Not zu helfen.“

Richard Barg ist ein in Toronto ansässiger Marktentwicklungsmanager für Xylem. Er war berührt von der Leidenschaft und der Entschlossenheit der lokalen Bevölkerung, für den Wiederaufbau.

„Sie nannten uns Engel, weil wir ihnen zum ersten Mal sauberes und sicheres Wasser zur Verfügung ste

Tim Main ist Marketing-Manager bei Xylem in Vancouver. Seine Erfahrung in Puerto Rico öffnete ihm die Augen. Er hofft, dass Maria das Land ermutigen wird, eine bessere Infrastruktur.

„Die Dankbarkeit der Gemeinden war absolut erstaunlich.“

Blake Buster ist ein Industriemechaniker in der Niederlassung von Xylem in Dallas. Er erkannte, dass er durch die Teilnahme an der Hilfsaktion die Belastung von Bewohnern.