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A tecnologia Sensus ajuda a empresa da água da Califórnia a melhorar a eficiência durante a pandemia

A escassez cíclica de água é um desafio que o Eastern Municipal Water District (EMWD – Divisão Administrativa Municipal de Água do Leste) leva muito a sério. Sendo a sexta maior agência de água a retalho da Califórnia, abraçam a oportunidade de equilibrar a eficiência da utilização da água com a satisfação das necessidades de uma base de clientes diversificada e crescente. Ao utilizar uma rede de serviços públicos inteligente da marca Sensus da Xylem, a EMWD pode promover melhor o serviço e a sustentabilidade e ajudar a assegurar o distanciamento social através da monitorização remota dos contadores.
 
Localizada na zona ocidental do Condado de Riverside, na Califórnia, a EMWD fornece serviços de água e saneamento a quase um milhão de residentes numa área de mais de 1.400 quilómetros quadrados. Com uma capacidade de apenas 38 por cento baseada em planos locais de uso do solo, a EMWD prevê um crescimento significativo da população nas próximas décadas e deve equilibrar as suas exigências atuais com as do futuro. Para apoiar esta evolução, o serviço público está a aproveitar a tecnologia inteligente que os tem apoiado através da transição da leitura manual de contadores para uma rede de serviços públicos inteligente.
 
“A nossa direção demonstrou um apoio inabalável ao nosso programa de contadores inteligentes e o sucesso não teria sido possível sem o seu empenho em criar um modelo mais eficiente que proporcione benefícios diretos aos nossos clientes”, afirmou o Diretor dos Serviços de Contadores da EMWD, David Gayneaux. “Devido aos recursos que a nossa direção proporcionou, tivemos a capacidade de fornecer aos nossos clientes informação fiável e precisa sobre a utilização da água, de forma economicamente sustentável”.

Uma abordagem “cliente em primeiro lugar”

A infraestrutura de medição do fornecedor da água tem andado sempre de mãos dadas com o serviço de atendimento ao cliente. Foi uma decisão natural investir numa rede de serviços públicos inteligente para racionalizar a eficiência, promover a sustentabilidade e melhorar o serviço de atendimento ao cliente em toda a sua área de cobertura.

“Queríamos um sistema que nos proporcionasse vantagens operacionais e muito mais”, disse Gayneaux. “Isso significava uma solução que nos ajudasse a fornecer novas capacidades e a melhorar os serviços existentes, para que os clientes pudessem ver os benefícios”. 

A EMWD implementou a rede de comunicações Sensus FlexNet® de duas vias como parte de um programa de substituição de contadores para permitir a monitorização e gestão remota.
 
O serviço público gere agora mais de 158.000 contadores, incluindo contadores residenciais iPERL® e comerciais OMNI™. Em pouco tempo, melhoraram as suas capacidades de detecção de fugas e melhoraram as interações diárias com os clientes.
 
“Usamos a nossa rede para ajudar proativamente mais de 54.000 clientes a resolver problemas com a utilização contínua”, afirmou Gayneaux. “Além disso, os dados de utilização horária, disponíveis em ‘A Minha Conta’ no portal do cliente da EMWD, proporciona aos clientes a capacidade de se servirem e de monitorizarem a sua própria utilização da água. Isto também nos ajuda a responder a questões de faturação quotidianas e fornece aos clientes conhecimentos para compreenderem o seu consumo de água”.

Resposta à pandemia

A EMWD está a racionalizar as operações à medida que avançam com a atualização dos seus contadores.

“Temos quatro funcionários a trabalhar na gestão de contadores onde anteriormente tínhamos 16 pessoas”, disse Gayneaux. “Deslocámos o pessoal para outras tarefas e projetos para promover o serviço de atendimento ao cliente”.

Os benefícios da eficiência operacional – combinados com a flexibilidade da monitorização remota dos contadores – provaram ser inestimáveis, dado que a EMWD lida com os desafios da pandemia COVID-19, permitindo-lhes cumprir melhor os requisitos de distanciamento social.

“Não temos de destacar técnicos no terreno tão frequentemente para responder às necessidades da comunidade”, declarou Gayneaux. “Ter acesso a dados precisos e em tempo real permite-nos responder a perguntas e atender clientes sem a necessidade de uma visita presencial”.

Reciclar e reutilizar

A EMWD é amplamente considerada como uma das principais agências de água reciclada da nação. A tecnologia inteligente também tem beneficiado os seus clientes de água reciclada. A EMWD trata atualmente cerca de 170 milhões de litros de águas residuais por dia, transformando esse volume em água reciclada com tratamento terciário. A EMWD utiliza 100% da sua água reciclada para uma reutilização benéfica durante anos normais, com cerca de dois terços da qual a ser utilizada para a produção agrícola. A água reciclada é também utilizada para escolas, parques, campos de golfe e para a jardinagem pública.

“Os clientes não residenciais na agricultura, parques e escolas dependem todos da água reciclada como um recurso sustentável e rentável”, disse Gayneaux. “A nossa rede de água inteligente ajuda-nos a supervisionar a distribuição dos recursos hídricos e a consultar os clientes para garantir que estão a obter o melhor resultado”.

Em 2018, a EMWD recebeu uma subvenção de 210.000 dólares do Bureau of Reclamation dos Estados Unidos para apoiar novas tecnologias que permitam aos utilizadores agrícolas acompanhar em tempo real a sua utilização da água, incluindo a comparação da utilização real com a sua alocação anual de água reciclada.

“Podemos criar relatórios semanais para ajudar os clientes a manterem-se no caminho certo para os seus objetivos”, afirmou Gayneaux. “É um grande fator na razão pela qual estamos a conseguir quase 100 por cento de reutilização da nossa água reciclada”.

Sem abrandamento

A eficiência na utilização da água e o serviço de atendimento ao cliente continuam a ser a prioridade para a EMWD à medida que avançam com o seu sistema de água inteligente. A empresa está agora a expandir a sua solução com a implementação de contadores Sensus ally® para as contas residenciais, permitindo aos técnicos expandir as capacidades de gestão remota ao mesmo tempo que aumentam as capacidades de deteção de fugas.
 
“Procuramos sempre formas de expandir os serviços para beneficiar os nossos clientes”, disse ainda Gayneaux. “A nossa capacidade de continuar a encontrar estes cenários que são mutuamente benéficos tanto para os nossos clientes como para a EMWD só é possível com a nossa rede de serviços inteligentes Sensus”.