¿Qué significa realmente la confiabilidad de las bombas?

¿Qué significa realmente la confiabilidad de las bombas?

Después de haber trabajado en la industria hídrica durante más de 30 años, Geoff Slater sabe que un funcionamiento inadecuado de las bombas cuesta tiempo y dinero. Y en ocasiones mucha cantidad de los dos. En la actualidad, como director de tratamiento de aguas residuales en la municipalidad del condado de Colchester en Nueva Escocia (Canadá), Slater es responsable de 34 estaciones de bombas, que dan servicio a 36.000 personas. Hoy en día, trata exclusivamente con Xylem todo lo referente a bombas, equipos de monitorización y mantenimiento. 

“Durante todos estos años que llevo trabajando con Xylem y Flygt, los productos me han parecido siempre confiables y duraderos y, además, el servicio de todas sus sucursales ha sido siempre constante y seguro”, comenta Slater. “Por esa razón, en mis dos últimos puestos de trabajo he contratado  a Xylem para la provisión de las bombas y todos los productos relacionados a ellas.”. 

Antes de aceptar su puesto actual en la municipalidad del condado de Colchester, Geoff Slater trabajó durante cinco años como director de operaciones medioambientales en Public Utilities Commission de la ciudad de Sault Ste. Marie en Ontario. Con anterioridad, también había desempeñado varias funciones en proyectos para empresas de agua y empresas de tratamiento de aguas residuales en la provincia de Ontario. 

Con los años, Slater ha conocido una gran gama de productos Xylem: las bombas sumergibles Flygt de pozo húmedo y de pozo seco, los mezcladores sumergibles Flygt, las bombas sumergibles Flygt para fosas secas, los aireadores de chorro Flygt, los variadores de frecuencia (VFD) y los equipos de monitorización de Flygt, además de los difusores de aire Sanitaire. 

Slater explica: “Si se observa el mercado, el que realmente marca la pauta es Xylem. Todas las principales ciudades de Canadá tienen un distribuidor Flygt, que es responsable de las ventas y los alquileres y, de quizás  lo más importante, el servicio y el mantenimiento técnico”. 

Y continua diciendo: “Desde mi punto de vista, el hecho de que cuando surge algún problema pueda tratar directamente con un representante del fabricante es una ventaja enorme. Mi persona de contacto en Xylem no solo está cerca geográficamente, sino que su interés en mí es mucho mayor y, por tanto,tiene  una mejor disposición para solucionar mi problema. Es algo muy distinto a tratar con un distribuidor que tiene que hacer todo el recorrido hasta trasladar mi pregunta al fabricante”. 

Caso: Municipalidad del condado de Colchester 

En su puesto como director de tratamiento de aguas residuales, Geoff Slater es responsable de cinco plantas de tratamiento de aguas residuales y un total de 34 estaciones de bombeo, que dan servicio a unas 36.000 personas. 

En 2012, una de las estaciones de bombeo se atascaba constantemente. En lugar de sustituir la bomba, el representante de ventas de Xylem, Jim Macdonald, sugirió actualizar las bombas existentes con el impulsor “N” de Xylem. Desde que se instaló el kit de conversión “N”, la estación ha pasado de necesitar visitas del servicio técnico de dos a tres veces a la semana a necesitar mantenimiento de como máximo una vez al mes. 

Aunque el contrato inicial supuso entregar 2.500 CAD a Xylem, Slater admite que el valor que el condado ha obtenido a cambio es mucho más elevado. 

En palabras de Slater: “El ahorro en costes ha sido inmenso y el condado actualmente dispone de un sistema de bombeo más eficaz desde el punto de vista energético y con un funcionamiento menos costoso”. 

Y añade: “La conversión nos ha permitido, además, ganar el tiempo que necesitamos para planificar nuestras futuras necesidades de expansión. El impulsor ‘N’ es ahora una especificación estándar de todas las bombas que se compran en la municipalidad y, dado que Xylem es la única empresa que ofrece tecnología ‘N’, esto significa, efectivamente, que en el futuro todas las bombas procederán de Xylem”. 

Caso: Public Utilities Commission Services Inc., ciudad de Sault Ste. Marie 

Como director de operaciones medioambientales, Geoff Slater se encargaba de supervisar dos grandes plantas de tratamiento de aguas residuales: una planta de convencional de lodos activados y una planta para la eliminación biológica de nutrientes (BNR). Los equipos de las plantas incluían dos mezcladores Flygt para recirculación con variadores de frecuencia (VFD), 16 mezcladores Flygt, además de 15 bombas Flygt y Xylem. 

Slater nos cuenta: “Esa fue la primera vez que trabajé directamente con Xylem. En mis anteriores funciones, sabía que teníamos equipos Flygt y era consciente de su buen funcionamiento porque el servicio de mantenimiento técnico no informaba de muchos problemas. Sin embargo, en esta ocasión, yo asumía por primera vez la responsabilidad directa sobre los productos”. 

Slater describe su experiencia en Sault Ste. Marie como “un caso de éxito real”. En conformidad con lo dispuesto en el contrato de servicio y mantenimiento técnico de PUC, Xylem llevaba a cabo una inspección anual de todas las bombas. Esta revisión tenía lugar durante una semana una vez al año; en ese momento, todas las necesidades de mantenimiento o de reparación se identificaban y se accionaba en consecuencia.

Slater lo explica así: “No recuerdo que ninguna bomba Flygt averiada durante mis cinco años en PUC. Hacíamos uso del servicio técnico como debida diligencia y esto funcionaba increíblemente bien. La provincia de Ontario tiene muy en cuenta los riesgos y tiende a invertir en mantenimiento preventivo. El resultado de ello es que nunca tenemos sorpresas inoportunas”.

Más información sobre los productos Flygt.

por Isabelle Kliger