Refugiados sirios huyen a Jordania, un país en el que el agua es escasa

Refugiados sirios huyen a Jordania, un país en el que el agua es escasa

En este momento, en medio de una guerra civil violenta, el programa Xylem Watermark está ayudando a Mercy Corps a construir un sistema de agua sostenible para las decenas de miles de sirios que llegan al campamento para refugiados de Zaatari en Jordania. 

Con un país destrozado por una terrible guerra civil, cientos de miles de sirios siguen cruzando las fronteras en su huida a países vecinos. La situación es tan desesperada que cada día alrededor de 2.000 personas – en su mayoría madres con sus hijos – se ven forzadas a dejar sus hogares en Siria, caminar durante muchas horas al amparo de la noche y llegar por el sur hasta Jordania. 

No es un viaje sencillo, tampoco es una decisión fácil. Sí, están dejando sus hogares para huir de balas y misiles. Sin embargo, en Jordania, llegan a uno de los países más secos del mundo y hacen frente a un nuevo temor: la falta de agua potable segura y limpia. 

El programa Xylem Watermark está trabajando con Mercy Corps, su socio sin fines de lucro de ayuda en caso de desastres, para eliminar ese temor y brindar a los refugiados sirios un campamento seguro con un suministro de agua segura. 

En el campamento para refugiados de Zaatari a cargo de las Naciones Unidas – abierto en julio de 2012 y ubicado a 9,5 km al sur de la frontera con Siria – Mercy Corps utiliza fondos del programa Xylem Watermark para construir dos pozos profundos capaces de suministrar agua limpia a un máximo de 75.000 hombres, mujeres y niños que viven en el campamento. 

“Esta es una acción humanitaria valiente que seguramente tendrá un impacto positivo en la calidad de vida de los refugiados sirios”, afirma George El-Hani, Gerente de Ventas de la unidad de negocios Applied Water Systems de Xylem en Oriente Medio y África. 

Infraestructura hídrica que satisface las necesidades básicas 

Los pozos de Zaatari, cuya culminación está prevista para febrero de 2013, contarán con bombas sumergibles, generadores de respaldo, estaciones de cloración, instalaciones de almacenamiento, bombas de refuerzo, tuberías y seguridad para el sitio. La construcción de los pozos se financió a través de un aporte de $150.000 del fondo de respuesta a emergencias de Xylem Watermark. Esa donación, junto con un aporte similar de las Naciones Unidas, ayudó a Mercy Corps a recaudar incluso más dinero para el proyecto. 

“Nuestros primeros aportes dejaron claro que se trataba de una asociación público-privada legítima, lo cual, a su vez, ayudó a Mercy Corps a obtener más de $1 millón en donaciones de otras organizaciones para el importante trabajo que están haciendo en Jordania”, afirma Michael Fields, Director de Xylem Watermark. 

El dinero – y el agua – se necesitan en forma desesperada, ya que la guerra en Siria no muestra señales de terminar pronto. Hoy en día, el campamento de Zaatari es hogar de aproximadamente 73.000 refugiados. 

“Las necesidades de los refugiados son enormes. Sin embargo, ya hemos hecho esto antes y sé que cumpliremos con la tarea que se nos encomendó”, señaló Cassandra Nelson, miembro del equipo de respuesta de Mercy Corps en Jordania, quien prosiguió para agradecer a Xylem Watermark por “su apoyo permanente a nuestros esfuerzos por garantizar agua y saneamiento en situaciones de emergencia”. 

Encontrando una solución para el problema del agua en Oriente Medio 

El apoyo de Xylem a los esfuerzos de Mercy Corps por garantizar el acceso al agua en situaciones de emergencia en Jordania es una continuación del compromiso de la empresa con la búsqueda de soluciones al problema del agua que afecta a Oriente Medio. Hoy en día, Xylem tiene una oficina de ventas en Oriente Medio en Beirut, Líbano, y más de 100 empleados que trabajan en distintas oficinas de ventas de la región. Es posible encontrar los productos de Xylem en diferentes lugares de Oriente Medio, desde Burj Khalifa en Dubai, pasando por las Grandes Pirámides en Egipto hasta la Universidad Rey Abdullah de Ciencia y Tecnología en Arabia Saudita. 

“Aquí en Oriente Medio, la amenazade  escasez de agua es una realidad a la que hacemos frente a diario”, afirma El-Hani. “Esto tiene impacto en los desplazamientos de la población desde lugares áridos y distantes hasta ciudades donde el agua y otras necesidades básicas pueden ser satisfechas. En Xylem, estamos trabajando para generar soluciones de infraestructura hídrica que ayuden a las personas a permanecer en sus lugares de origen, así como soluciones que colaboran a garantizar que nuestras ciudades puedan atender las necesidades hídricas de sus poblaciones en crecimiento”. 

El campamento para refugiados de Zaatari se ha convertido en una ciudad pequeña por derecho propio, y cuenta con mercados improvisados, cafeterías, funcionarios elegidos y, pronto, una infraestructura hídrica operativa, la cual será posible gracias a Mercy Corps, las Naciones Unidas y Xylem Watermark.

 “Este sistema hídrico sostenible”, afirma Fields, “ayudará a generar una sensación de normalidad y la paz que tanta falta hace entre las personas cuyas vidas se vieron afectadas repentinamente sin tener culpa alguna”.

por Simon