Periodistas que son superhéroes del agua

Periodistas que son superhéroes del agua

Pregúntele a J. Carl Ganter qué proceso emplean él y su equipo Circle of Blue (Círculo de Azul) cuando analizan e informan sobre los problemas hídricos más apremiantes y él le dirá, con un guiño: IWT. Esto, le explicará, significa “Estuve allí”. Ganter y su equipo de reporteros, fotógrafos e investigadores decidieron trabajar sobre el terreno, en el epicentro de grandes historias, o historias que dentro de poco serán grandes. Fue esta investigación a fondo, reportajes y estilo de convocatoria lo que hizo que Circle of Blue se adjudicase el premio Centennial Innovation Award de la Fundación Rockefeller en el año 2012.

Como co-fundador y director de Circle of Blue, una organización de periodistas y científicos que suministran información y contexto de primera línea acerca de las crisis hídricas y de recursos del mundo, Ganter da conferencias en numerosos eventos relacionados con el agua, desde poblaciones rurales hasta salones de baile. Sin embargo, él afirma que esto es secundario a lo que hace. 

“En primer lugar soy periodista”, afirma. “Cada vez que viajo, ya sea a la India rural o a Davos, en Suiza, soy un reportero. Hace poco pasé tres días en Mongolia Interior con una familia que vive al filo de la navaja en praderas que están secándose. Voy, veo y reporto. Tratamos de involucrarnos personalmente”. 

Sin embargo, este periodismo sobre el terreno es solo parte de lo que hace Circle of Blue. “Una de nuestras verdaderas fortalezas es ser capaces de reflexionar, identificar grandes temas, encontrar el contexto y ver surgir grandes historias”, afirma Ganter. “Así que estar sobre el terreno y encontrar narraciones e historias es apenas la punta del iceberg. También queremos saber sobre la gran montaña de datos en los que se basan los reportajes”. 

Ganter compara el trabajo de Circle of Blue – y el desafío hídrico que es más complicado y amplio – con los ingenieros que intentan explicar la misión del Apollo 13. “Tenemos todas estas piezas de rompecabezas que hemos encontrado, las ponemos sobre la mesa y convocamos a expertos para que nos digan qué significa esto. ¿Cuáles son las grandes preguntas que siguen? En el sentido más amplio – afirma – “estamos tratando no solo de estar en la mesa, sino también de lograr que la mesa sea un espacio neutral de convocatoria que se base en hechos y contexto frescos y dinámicos”. 

“Lamentablemente, la mayor parte de lo que se entiende por periodismo es poco convincente, proviene de múltiples fuentes y no se basa en una investigación a fondo. En cierto sentido, somos la revista Time que se encuentra con Google que se encuentra con The Situation Room (La Sala de Situaciones). Nos valemos de los superhéroes del periodismo, la ciencia, los datos y el diseño de forma tal que tengamos poder y confianza reales cuando saquemos a la luz una gran historia”. 

Revelando la crisis hídrica y energética de China 

Para el proyecto “Choke Point China” (Punto de Asfixia China) de Circle of Blue, la organización ahondó en las conexiones complejas entre energía y agua en el país. “Éramos cuatro equipos distintos de fotógrafos, investigadores de datos y reporteros, y nos asociamos con universidades chinas”, señala Ganter. “Preguntamos: ¿Cuál es el desafío hídrico-energético más grande de China? Fuimos los primeros en demostrar que China no cuenta con agua suficiente para explotar y procesar carbón y transformarlo en energía a las tasas actuales. Ese es un gran desafío para un país que obtiene el 70 % de su electricidad a partir del carbón”. 

Circle of Blue, y su socio de investigación, The Wilson Center, descubrieron que el 20 % del agua que se extrae en la China se utiliza para explotar, procesar y consumir carbón, y que a medida que la producción que se genera con carbón se incremente – se espera que en el año 2020 alcance el 30 % – el uso del agua se incrementará en forma considerable. Mientras esto sucede, los suministros de agua están cayendo. ¿Qué significa esto? Significa que mirar de frente a la China es probablemente el riesgo más grande en términos de crecimiento del PBI”. 

Como parte de su proyecto, Circle of Blue presentó sus hallazgos a expertos de todos los niveles en China. “Tuvimos 17 presentaciones en 16 días, incluida una al Ministerio de Recursos Hídricos de China y su personal”, señala Ganter. “Lo que descubrimos los equiparó con otros ministerios. Les dimos datos fiables y una nueva narrativa, y la pusimos en términos que otros pudieran comprender”. 

Acelerando los desafíos hídricos 

“Mi primera historia como periodista, cuando era un joven de 15 años, fue cubriendo los Grandes Lagos cuando Jacques Cousteau ancló su barco en Lake Superior”, afirma Ganter. A lo largo de su carrera, ha trabajado con todos los tipos de medios. Desde asignaciones de fotoperiodismo para Time, National Geographic y Rolling Stone, hasta periodismo de investigación para NBC-5 Chicago. “Pero el agua siempre regresa a mí como la gran historia. Siempre es una historia muy complicada y fascinante con todas las piezas: héroes, víctimas, villanos, esperanza, optimismo, tecnología – ninguna historia es más rica o emocionante o importante que el agua”.

Ganter, quien también es vicepresidente de la Global Agenda Council on Water Security del Fondo Económico Mundial afirma que en los últimos cinco años se ha producido un giro importante en lo que la gente piensa acerca del agua. “El agua es un tema cada vez más recurrente en las conversaciones. Las personas y las empresas están comenzando a pensar en forma más sistemática, a pensar en el agua, los alimentos, la energía y el clima como un sistema integrado. Así que cuando tomamos decisiones en relación con la energía, estamos tomando decisiones en relación con el agua y los alimentos. Esa es la parte emocionante. La parte intimidante es que muchos de los desafíos se suceden a un ritmo vertiginoso – cuando chocamos con el sistema, esto repercute con mayor rapidez en todo el mundo”. 

La oportunidad más grande que tiene la gente ahora, afirma Ganter, es que superemos estos desafíos comprendiéndolos e informando y acelerando los procesos de toma de decisiones. 

“Creo que la innovación se basa en la esperanza”, afirma. “Usted no innovará a menos que vea el futuro con optimismo, que sienta que puede hacer mejor las cosas. Cuando siento frustración, cuando los desafíos parecen demasiado grandes, pienso en la gente que he conocido. Personas como la hija de la familia de pastores de Mongolia Interior. Ella conoce sus coordenadas GPS, sabe que es parte de un gran mundo conectado. Está aprendiendo cómo puede involucrarse más, y cómo ella y sus amigos, cuya vida está, literalmente, secándose, pueden proteger y salvar su tierra”. 

“Hay innovadores y héroes en todos los niveles, personas que trabajan arduamente todos los días para hacer de su mundo un lugar un poquito mejor. Me conmueve saber que podemos pasar algo de tiempo con estas personas, que tengamos una razón para encontrarlas y contar su historia”. 

Sepa más acerca de Choke Point China aquí.

por Chad Henderson